Rare Bird Protected by Groundbreaking Land Deal in Peru

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Iquitos Gnatcatcher. By: Jose Alvarez Alonso

Iquitos Gnatcatcher. By: Jose Alvarez Alonso

(Washington, D.C., December 9, 2010) For the first time in Peru, conservationists have purchased privately owned lands within a national protected area and then donated them to the national government. Twenty-nine privately owned properties totaling 1,196 acres within Peru’s Allpahuayo Mishana National Reserve were donated on December 1 to SERNANP, the government agency that administers national protected areas. The donated lands are home to the Iquitos Gnatcatcher, a Critically Endangered bird first described in 2005.

 

The 143,500-acre Allpahuayo Mishana National Reserve is located only 15 miles from the city of Iquitos in northern Peru, protecting rare white-sand forests that are home to rare and unique plants and animals.

 

“This Reserve is one of the most important places for birds in Peru,supporting a community of 19 white sand forest specialists, and is the only home for the Critically Endangered Iquitos Gnatcatcher,” said Dr. Daniel Lebbin, Conservation Biologist with American Bird Conservancy (ABC), the leading U.S. bird conservation organization and one of the key supporters of the acquisitions.

 

When the Allpahuayo Mishana National Reserve was created, much of the land remained under private ownership. Continued timber extraction, charcoal production, and land clearance for agriculture on privately owned in-holdings within the reserve continue to damage the reserve’s forests and reduce habitat for its threatened wildlife. The protected area was first declared as a Reserve Zone in 1999, and elevated to a National Reserve in 2004.

 

With support from ABC, ConocoPhillips, the National Fish and Wildlife Foundation (NFWF), and the Robert W. Wilson Charitable Trust, ProNaturaleza (a leading Peruvian conservation organization) purchased the land from willing sellers in the eastern portion of the Reserve where Iquitos Gnatcatchers live.

 

“The donation of this land to SERNANP allows us to better manage it for conservation,” said Carlos F. Rivera Gonzales, the head of Allpahuayo Mishana National Reserve.

 

To achieve this success, ProNaturaleza worked in cooperation with a coalition including SERNANP and other environmental groups, such as Friends of Allpahuayo Mishana (ACAAM) and CANATURA (a group conducting environmental education), among others.

 

“This experience is a clear example of joint work between public and private institutions benefiting the management of the Allpahuayo Mishana National Reserve, the pride of Iquitos,” said Martin Alcalde, Executive Director of ProNaturaleza, “We hope to build on this success to purchase more in-holdings to later donate to SERNANP if additional funds become available.” ACAAM also purchased private property along the reserve’s border, which will help protect additional forests.

 

The Iquitos Gnatcatcher was only first scientifically described in 2005, and is currently ranked as Critically Endangered under IUCN-World Conservation Union criteria due to its restricted range (less than 8 square miles or roughly 4,950 acres), tiny population (perhaps fewer than 50 pairs), and the threat deforestation poses to its remaining white-sand forests habitat. The Allpahuayo Mishana National Reserve is recognized by the Alliance for Zero Extinction (AZE) as one of 587 sites worldwide where conservation is critical to prevent species extinctions. AZE is a global initiative of 68 biodiversity conservation organizations in 18 countries, which aims to prevent extinctions by identifying and safeguarding key sites where species are in imminent danger of disappearing. Because of its extremely high levels of endemism, Peru has the world’s third highest number of AZE sites (36) after Mexico (68) and Colombia (46).

 


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American Bird Conservancy conserves native birds and their habitats throughout the Americas by safeguarding the rarest species, conserving and restoring habitats, and reducing threats while building capacity of the bird conservation movement. ABC is a 501(c)(3) not-for-profit membership organization that is consistently awarded a top, four-star rating by the independent group, Charity Navigator. For more information, visit, www.abcbirds.org

 

ProNaturaleza (www.pronaturaleza.org) is a Peruvian nonprofit organization founded in 1984 whose mission is to contribute to the preservation of biodiversity through sustainable use of natural resources, socio-environmental monitoring and promoting a culture of conservation through environmental education. ProNaturaleza is present in throughout Peru in Tumbes, Lambayeque, Ica, Ayacucho, Huancavelica, Cuzco, Puerto Maldonado, Oxapampa, Pucallpa and Iquitos.

 

 


~ Español Versión ~

 

 

Por la Primera vez en Perú, Conservacionistas Donan Tierras Privadas Dentro de una Reserva Pública para el Gobierno Nacional

 

 

Iquitos Gnatcatcher. By: Jose Alvarez Alonso

(Washington, D.C., Diciembre 9, 2010) Por primera vez en Perú, conservacionistas han comprado a propietarios privados, tierras localizadas dentro de un área de protección nacional, la cual fue donada a SERNANP (agencia gubernamental de Perú), que tiene como función la administración de las áreas protegidas en toda la Nación. Esta donación equivale a una extensión de terreno por un total de 484 hectáreas lograda mediante la compra de 29 propiedades de terrenos que pertenecían a particulares y localizadas dentro de la Reserva Nacional Allpahuayo Mishana. Las tierras donadas son el hogar de la Perlita de Iquitos, un ave en estado crítico de extinción describió en 2005.

 

La Reserva Nacional Allpahuayo Mishana con una extensión de 58.070 hectáreas, está localizada a 25 kilómetros de la ciudad de Iquitos en el norte del Perú, y la cual protege los bosques de arenas blancas, hábitat único para fauna y flora de esa zona.

 

El Dr. Daniel Lebbin, biólogo conservacionista de la organización American Bird Conservancy declara sobre la importancia de esta adquisición y comenta al respecto: “La reserva es uno de los sitios más importantes para las aves del Perú, alberga 19 especies de aves especialistas de bosques de arena blanca, y unico hogar de la especie en peligro critico de extinción la Perlita de Iquitos”.

 

Cuando se creó la Reserva Nacional Allpahuayo Mishana, muchas de las tierras continuaron siendo propiedades privadas. La continúa tala de árboles y producción de carbón que se llevaba a cabo en estas tierras amenazaban constantemente la conservación del bosque remanente, afectando de manera significativa la protección y supervivencia de este importante ecosistema y su avifauna. La zona fue declarada como Zona de Reserva en 1999, y elevada a la categoría de Reserva Nacional en el año 2004.

 

American Bird Conservancy (ABC), ConocoPhillips, National Fish & Wildlife Foundation (NFWF), el Fondo Fiduciario Roberto W. Wilson y la Fundación Pronaturaleza (organización peruana de gran liderazgo en conservación), realizaron las adquisiciones de las propiedades privadas en la parte occidental de la Reserva Nacional Allpahuayo Mishana donde vive la especie endémica la Perlita de Iquitos.

 

“La donación de estos predios a SERNANP nos permitirá tener un mejor manejo del área para la conservación” dice Carlos F. Rivera Gonzales, Jefe a cargo de esta Reserva Nacional.

 

Este gran logro para la conservación fue posible gracias al trabajo mancomunado de ProNaturaleza con SERNANP y otras organizaciones interesadas en la conservación como, la Asociación Civil Amigos del Allpahuayo Mishana (ACAAM) y la organización CANATURA (cuyo objetivo principal es la realización de programas educativos) dirigidos al mejoramiento y conservación del ecosistema.

 

El Director Ejecutivo de ProNaturaleza, Martin Alcalde expresa: ¨“Esta experiencia es un claro ejemplo del trabajo conjunto entre instituciones públicas y privadas con el propósito de contribuir a la gestión de la Reserva Nacional Allpahuayo Mishana orgullo de Iquitos. Esperamos construir sobre este éxito nuevos trabajos colaborativos que permitan comprar más predios privados dentro de la reserva para posteriormente donarlos al SERNANP, en la medida que existan fondos disponibles." Vale también destacar que la organización ACAAM ha adquirido un área de terreno que bordea los límites de los predios adquiridos por ProNaturaleza lo cual es fantástico puesto que refuerza la protección del bosque a lo largo de la frontera de la reserva.

 

La Perlita de Iquitos, fue científicamente descrita por primera vez, en el año 2005. La Unión Mundial para la Conservación (IUCN), la ha declarado en estado crítico de extinción debido a su rango de distribución tan restringido (menos de 2.000 hectáreas), y una población muy pequeña (tal vez menos de 50 parejas), y desafortunadamente la deforestación es la más grande amenaza. La Reserva Nacional Allpahuayo Mishana, está reconocida por la Alianza para la Cero Extinción (AZE), como una de los 587 lugares en el mundo en donde acciones de conservación del medio ambiente son de extrema urgencia para evitar la extinción de las especies. AZE es una iniciativa global conformada por 68 organizaciones en 18 países, con la intensión de prevenir la extinción, identificando y protegiendo los sitios donde las especies se encuentran en eminente peligro de extinción. Debido a su alto número de endemismo, Perú es considerado como el tercer lugar en el mundo donde habitan especies endémicas y según AZE por tener el más alto nivel(36), lo sigue México (68) y Colombia (46).

 

 


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American Bird Conservancy (www.abcbirds.org) tiene como objetivo principal la conservación de aves nativas y sus hábitats en las Américas, salvaguardando las especies consideradas únicas, conservando y restaurando los diferentes ecosistemas donde ellas se encuentran, reduciendo significativamente el nivel de amenazas para lograr un aumento significativo en la población de aves y, creando nuevas alternativas que permitan la conservación de estas especies. ABC es una organización 501(C)(3),sin ánimo de lucro.

 

Pronaturaleza (www.pronaturaleza.org), es una organización sin ánimo de lucro fundada en 1984 en Perú. Su misión primordial es contribuir en la preservación de la diversidad mediante el uso sostenible de los recursos naturales, el monitoreo socio ambiental y fomento de una cultura de conservación a través de la educación ambiental. ProNaturaleza está presente en Tumbes, Lambayeque, Ica, Ayacucho, Huancavelica, Cuzco, Puerto Maldonado, Oxapampa, Pucallpa e Iquitos.

 

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American Bird Conservancy (ABC) is a 501(c)(3) not-for-profit membership organization whose mission is to conserve native birds and their habitats throughout the Americas. ABC acts by safeguarding the rarest species, conserving and restoring habitats, and reducing threats, while building capacity in the bird conservation movement.