Bolivian Communities Unite to Form Two Large New Protected Areas for Rare Red-fronted Macaw (spanish version below)

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Red-fronted Macaws. Photo: © Hugo Arnal

Red-fronted Macaws. Photo: © Hugo Arnal


(Washington, D.C. March 23, 2010) Two communities in the southern Bolivian Department of Cochabamba have joined forces with American Bird Conservancy (ABC) and the Center for Biodiversity and Genetics to designate two areas of almost 500,000 acres to aid in the protection of the Red-fronted Macaw. These important areas will also help protect other rare and declining species.

The larger area, in the Andean province of Pasorapa, was officially declared a protected area earlier in March. It encompasses 443,646 acres, an area about 500 times the size of Central Park in New York City. The smaller area, totaling 75,058 acres in the neighboring province of Lagarpampa, was declared in November 2009.

“This is remarkable on several levels. It is remarkable for the local communities to have made this decision. These lands are critical for the rare birds that truly need the habitat protection afforded by the declarations. And it is remarkable because two-thirds of the combined area of both municipalities now have significant development restrictions in place,” said George Fenwick, President of ABC.

Together, the two areas cover about half a million acres of primarily dry scrub forest that lies in the expansive area between the snow-capped Andean mountains and lowland moist forests. Although this habitat type is found nowhere else in the world, these dry valleys are poorly represented in Bolivia’s protected areas system, perhaps because they have been so sparsely studied in the past. As a result, land is being rapidly cleared for agriculture and cattle and goat grazing, making these two new protected areas particularly important for the macaw and a number of other endemic and threatened species, including the Cliff Parakeet, Bolivian Blackbird, and Andean Condor.

With continued technical and conservation assistance from ABC and another partner in this effort – the Center for Biodiversity and Genetics (CBG) at the University of San Simon in Cochabamba - communities can hope to protect critical feeding and nesting sites for the Red-fronted Macaw while developing alternative economic activities such as beekeeping and sustainable forestry. As an immediate next step, ranger stations and trails will be installed and conservation programs will continue in the 39 communities located within the municipal protected areas.

“To put the impact of this declaration into perspective, try to imagine any U.S. county seriously limiting development on two thirds of its land base for environmental reasons,” Fenwick added.

ABC helped community residents work collaboratively to designate areas of restricted activity, which were then mapped and documented in formal management plans by CBG. ABC provided technical expertise to ensure that the project came to fruition with the best possible benefit for birds.

The restrictions provided by the declarations are delineated in four levels of zoning on local maps, and vary by degree of allowable development. The restrictions range from low impact agriculture, sustainable tree harvesting, and subsistence hunting, to a total ban on all of these activities. Commercial activities, such as mining and cattle ranching, are limited, and even residential construction is prohibited in much of the expansive areas.


Click below to view a map of the area:


 

 

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American Bird Conservancy conserves native birds and their habitats throughout the Americas by safeguarding the rarest species, conserving and restoring habitats, and reducing threats while building capacity of the bird conservation movement. ABC is a 501(c)(3) not-for-profit membership organization that is consistently awarded a top, four-star rating by the independent group, Charity Navigator.

Center for Biodiversity and Genetics is based at the University Mayor San Simon in Cochabamba, Bolivia. Since its inception in 1997, the Center has been a national leader in conservation science, particularly in the area of applied conservation projects with local communities in National Parks of the Cochabamba region.


 


Spanish Version



Comunidades en Bolivia se junten para establecer dos áreas protegidas
para la Paraba Frente-roja

 


Red-fronted Macaws. Photo: © Hugo Arnal

Red-fronted Macaws. Photo: © Hugo Arnal

(Washington, D.C. March 23, 2010) Dos comunidades del sur del departamento de Cochabamba, Bolivia, se han unido a American Bird Conservancy (ABC) con el fin de designar dos áreas con extensión de casi 500,000 acres que serán protegidas para la conservación de la amenazada Paraba Frente-roja, además, de otras especies de aves raras y en peligro de extinción.

La ma’s grande área está ubicada en el municipio de Pasorapa, y fuė declarada oficialmente como área protegida la semana pasada con un total de 179,614 hectáreas, área equivalente a 500 veces el tamaño del Central Park en Nueva York. La segunda área declarada con un total de 30,388 hectáreas, ubicada en el municipio de Lagarpampa, fue declarada en Noviembre de 2009.

"Esto es un gran logro a diferente niveles. En primera instancia, es un gran logro para las comunidades locales por haber tomado esta decisión. Estas tierras son críticas para aves raras que necesitan urgentemente de la protección del hábitat incluido dentro de las declaraciones. En adición, la declaración es muy importante ya que las dos terceras partes de la superficie total contaran con restricciones de desarrollo de vivienda siendo estratégico para la conservación ", dijo George Fenwick, Presidente de ABC.

En total las dos áreas cubren cerca de medio millón de hectáreas de bosques, principalmente matorrales secos que se encuentra en la zona de expansión entre los picos nevados de las montañas Andinas y bosques húmedos de tierras bajas. A pesar de que este tipo de hábitat no se encuentra en ninguna otra parte del mundo, son escasamente representados en el sistema de áreas protegidas de Bolivia, tal vez por haber sido poco estudiados en el pasado. Como resultado, la tierra iniciara el procesos de recuperación gracias a la eliminación rápida de agricultura, ganadería y pastoreo de cabras, convirtiendo a estas dos nuevas áreas protegidas de vital importancia para la guacamaya y otras aves de endémicas y amenazadas, incluyendo Myiopsitta luchsi, Oreopsar bolivianus y Vultur gryphus.

Con continuo seguimiento y apoyo técnico por parte ABC y CBG, las comunidades podrán seguir protegiendo sitios críticos para la alimentación y anidación de la Paraba Frente-roja, mediante el desarrollo de actividades económicas alternativas como la apicultura y proyectos de reforestación. Dentro de los siguientes pasos, se instalarán estaciones para guarda parques, elaboración de senderos y se seguirá con el trabajo de conservación en las 39 comunidades ubicadas dentro de las áreas protegidas municipales.

"Para comprender aun más el impacto de esta declaración en perspectiva, trate de imaginar cualquier municipio de EE.UU. limita desarrollo de vivienda en dos tercios de su base de tierras por razones ambientales", agregó Fenwick.
ABC apoyo residentes de la comunidad a trabajan en colaboración para designar las áreas de actividad restringida, que luego fueron asignadas y documentados en los planes de gestión formal por parte de CBG. ABC prestó asesoramiento técnico para garantizar que el proyecto llegara a un buen término con el máximo beneficio posible para las aves.

Las restricciones previstas por las declaraciones se delinean en cuatro niveles de zonificación en los mapas locales, y varían según el grado de desarrollo de vivienda permitido. Las restricciones que van desde la agricultura de bajo impacto, la tala de árboles sostenible, y la caza de subsistencia, hasta la prohibición total de todas estas actividades. Las actividades comerciales, tales como la minería y la ganadería, son limitadas, e incluso la construcción residencial está prohibida en la mayor parte de las zonas de expansión.



Haga clic abajo para ver un mapa:

Bolivian Google Map

 

 

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La misión de American Bird Conservancy (www.abcbirds.org) es de conservar las aves nativas y sus hábitats en las Américas mediante la salvaguardia de las especies más raras, conservación y restauración de hábitats y la reducción de amenazas, mientras apoya acciones de conservación de aves. ABC es una organización 501 (c) (3) sin ánimo de lucro, basada en membrecía que constantemente ha recibido muy buen reconocimiento del grupo Charity Navigator.

 

El Centro de Biodiversidad y Genética se encuentra ubicado en la Universidad Mayor San Simón de Cochabamba, Bolivia. Desde su creación en 1997, el Centro ha sido un líder nacional en la ciencia de la conservación, especialmente en el área de proyectos de conservación aplicados con las comunidades locales en las áreas protegidas Nacionales de la región de Cochabamba.